每個人到阿里山的理由都不一樣,有人是為了祝山、小笠原山的日出,有人是為了追逐那夢境的雲海,有人是為了探尋壯碩的原始檜木林,有人是為了滿山的雪白櫻花,也有人是重溫舊時代的蒸汽火車與森林鐵路一路走來的優雅歲月。曾幾何時,那段搭火車來到阿里山的時光,因921大地震及莫拉克颱風等天災地變而中斷。如今在林業及自然保育署的堅持經營下,阿里山林業鐵路及文化資產管理處成立,這幾年來,我們看到阿里山林鐵經營的新氣象,2024年7月更將迎來重新通車的阿里山主線鐵路,睽違15年,阿里山林鐵終於復活了!

永遠的阿里山神木火車。圖/黃源明攝影
永遠的阿里山神木火車。圖/黃源明攝影

「你來過阿里山嗎?是不是有朋友這樣問過你,在雲與霧之間搭乘火車的經驗,是一輩子都忘不掉的回憶。」這是早期介紹阿里山鐵道影片的一段話,時至今日,依然在我的腦海中不斷迴繞。

阿里山鐵道之旅的迷人之處,就是看著火車經過一個一個的驛站,她滿滿承載著遊客的記憶與感情,穿梭在每一處的森林之中。從以前到現在,火車經過每一個驛站,往往就會有許多動人的故事,而這些故事,常帶領我們穿梭在不同的時光之旅中。

山與樹的對話,雲與霧的故鄉,這就是阿里山的迷人之處,也是我們非來不可的旅程。阿里山沿線的每一個車站,只要有時間,每一站都值得停靠。

沼平楓紅蒸汽火車。圖/黃源明攝影
沼平楓紅蒸汽火車。圖/黃源明攝影

阿里山林鐵具備四大工法,燃煤復刻版21號火車頭最具特色

來到阿里山,迎接我們的是瞬息萬變的天氣,前一刻艷陽高照,轉瞬間又是雲霧瀰漫。霧的語言只有「森林」知道,有了森林,才有阿里山「鐵路」的出現,然後人們才得以搭乘鐵路來到聞名中外的阿里山。

小笠原山楓紅日出雲海。圖/黃源明攝影
小笠原山楓紅日出雲海。圖/黃源明攝影

阿里山林鐵的珍貴,放眼國際級的世界遺產鐵道之中,具備登山鐵路五大工法中之四項:

1. 廻圈型路線與螺旋型路線

登山鐵路以廻圈型路線與螺旋型路線鋪設,甚至繞上許多圈,使海拔高度獲得提升。路線迴繞圓心一圈者為Loop line,迴繞多圈同圓心或是不規則廻繞不同圓心者為 Spiral route。阿里山林業鐵路經過獨立山螺旋路段,可以看到火車以不同高度出現三次,這樣的畫面就像霜淇淋冰品般一圈一圈的環繞,最後就可以來到頂端了。

2. 之字形折返路線

火車在爬坡時,為了降低軌道的坡度,在腹地不足之下,S type line and U-turn line不能使用,Loop line and Spiral route亦無法蜿蜒鋪設,只好以一進一退,類似走樓梯的方式爬山,使海拔高度獲得提升。一般而言,之字形路線會使編組運量與行車速度大受影響,不得已才會如此設計。阿里山林業鐵路的之字形路線,在臺灣最為膾炙人口,火車經過第一分道之字形路線,火車從右側上來,從左側折返登山。這樣的登山模式就像我們的生活日常,在大樓的樓梯間,利用最有限的空間達到快速爬升的目的。

3. S型路線與一百八十度大彎

為了降低軌道的坡度,登山鐵路在山谷或溪流間蜿蜒鋪設,甚至繞上一圈一百八度大彎,但是海拔高度獲得提升,又名Ω type turn。這是全球登山鐵路不分區域最常見的工法。阿里山林業鐵路沿線在佳人山、水社寮和二萬平等,都可以看到典型的180度大彎。這種模式就像我們在學校跑操場般,順著彎道慢慢跑,不知不覺就轉個180度大彎了。

祝山線經典大彎。圖/黃源明攝影
祝山線經典大彎。圖/黃源明攝影

4. 專為運材與地形設計的火車頭

有些登山鐵路或森林鐵路,因為軌道不平整(Rough track),又彎又陡(Sharp curve and steep grade),早年在蒸汽火車時代一般火車無法適應(negotiate)運行,因而開發出一些特殊設計的火車。這些火車絕大多數到20世紀,因鐵路柴油化甚至電氣化而遭到淘汰。今日仍在運行者,多半基於鐵道文化財之保存,並讓其復駛。阿里山林鐵專為森林運材及登山地形設計的SHAY機車頭,分18、28噸,至今修復依照年代順序有26號、31號、25號及21號,其中又以最新修復的燃煤復刻版21號最具特色。

SL21號燃煤蒸汽火車與栩悅號。圖/黃源明攝影
SL21號燃煤蒸汽火車與栩悅號。圖/黃源明攝影
SL26號燃煤蒸汽火車竹崎段。圖/黃源明攝影
SL26號燃煤蒸汽火車竹崎段。圖/黃源明攝影

從林業鐵道轉型觀光,搭配四季規劃最佳旅程

大阿里山區涵蓋嘉義縣阿里山、竹崎、番路、梅山等四鄉,交通網路除了獨特的阿里山林業鐵路,還包括台18線阿里山公路以及完整的支線道路規劃,除了遊客熟知以阿里山國家森林遊樂區為主的景點,外圍分布廣闊的阿里山國家風景區,近年來也透過整建更新遊憩的軟硬體設施。

隨著網路及科技的快速發展,我們經常在網路社群平台看到阿里山的分享,無論是靜態影像或是動態視訊,畫面大都是主觀的單向傳遞,對深度的旅遊資訊來說,可以先串聯景點之間的路線,再延伸出整體的區域面貌,掌握最新且即時的資訊,最佳的旅程規劃就是親身體驗。

擁有原始檜木的森林是阿里山珍貴的林業文化,早期運送木材的鐵路,歷經時代的變遷轉型成為觀光鐵路,鐵道沿線的聚落,蘊含歷史人文及產業發展,對造訪阿里山的旅人來說,四季更迭的特色美景。在對的時間,來到對的地點,給予自己更充裕的時間,相信會對阿里山有更深刻的體驗,還能見證絕美的「日出」、「雲海」與「晚霞」等阿里山五奇絕景。

祝山線雪景。圖/黃源明攝影
祝山線雪景。圖/黃源明攝影

漫步在雲端用影像與社群媒體分享山林的感動

1987年至今,我在阿里山度過人生最精華的歲月,透過攝影的記錄,見證阿里山的美麗與哀愁。1996年起,我架設「漫步在雲端的阿里山」網站分享阿里山的第一手資訊,如今透過Facebook、YouTube等網路社群平台,我用照片說故事,春櫻、夏浴、秋雲、冬楓,還有更多的生態與自然景觀,在網路化身最在地的導覽解說,讓更多海內外的朋友,遠端線上就可以欣賞阿里山的美景。

阿里山櫻花蒸汽火車。圖/黃源明攝影
阿里山櫻花蒸汽火車。圖/黃源明攝影

阿里山的美充滿了生態多樣風情,每一個畫面都是令人嚮往的,她就像老朋友一樣,靜靜地等著你的到訪,我見青山多嫵媚,料青山見我應如是。朋友們!來跟阿里山搏感情吧,多來幾次,阿里山就不會陌生,想看的美景,慢慢的,自然就會出現了。

現在,就讓我們一起搭乘阿里山林鐵的小火車,一起漫步在雲端的阿里山吧!

【延伸推薦】

紀錄片|《神木之森:台灣阿里山森林鐵道紀行》:圍繞著阿里山森林鐵道的歷史人文、特色車站、自然景觀和人文聚落,從嘉義站出發,沿途欣賞到多個特色車站和景點,到達海拔2451米的最高點祝山車站,享受壯麗的日出景觀。

節目|《軌道傳奇》:紀錄台灣現有或即將被拆毀、停駛的火車,以及鐵道和依存在鐵道旁的產業與人民。紀錄具有人文風景特色的鐵路之旅,保留軌道相關歷史照片、文件和影像。

節目|《奔馳世界絕景鐵道》:系列飛越壯麗風景,從空中拍攝並呈現世界上最令人屏息的壯觀鐵道,帶領觀眾踏上難忘的冒險之旅。

文章|阿里山小火車將全線通車!林鐵團隊鑽研史料與電腦動畫,修復百年國寶阿里山蒸汽火車

文章|重溫台灣的「軌道傳奇」,台鐵的捷運化與觀光化將成為未來的新趨勢

文章|環遊世界鐵道五十多國,蘇昭旭:鐵道之旅首重精緻的服務,回歸心靈需求才能真正享受旅程

作者:黃源明
責任編輯:陳逸雯
核稿編輯:李羏
出刊日期:2024.06.27

黃源明

阿里山香林國小教師兼主任三十年(1987至2017年)、目前已退休為玉山國家公園、阿里山國家風景區及阿里山國家森林遊樂區解說志工,為「漫步在雲端的阿里山」網站及Facebook粉專站長(追蹤人數已超過14萬人次),也是香林及仁和國小攝影課程講師,出版「漫步在雲端」旅遊書(野人文化)、阿里山之美明信片(人人文化)及農業部林業及自然保育署、交通部公路總局的阿里山相關書籍攝影