美國舊金山名校洛威爾高中(Lowell High School)被稱為「虎媽中心」,是許多亞裔家庭視為名校大學的前哨站,聚集優秀菁英學子競爭激烈,在三年裡比拚分數與多元表現,期盼申請大學時能進入常春藤名校的窄門,但虎媽容易忽略孩子有各自的獨特性與夢想,他們不只是統計數字,更不只是考卷上的分數。

洛威爾高中是美國西岸的名校,學生都是萬中選一的菁英。圖/《美國高中生的頂大攻略》
洛威爾高中是美國西岸的名校,學生都是萬中選一的菁英。圖/《美國高中生的頂大攻略》

「剛上這所高中時,真的會想哭!壓力超大!」

美國西岸名校、舊金山排名第一的公立高中洛威爾高中(Lowell High School)的學生說,在這裡你會領悟到「你不像自己以為的那麼聰明」,因為這裡號稱「虎媽中心」,菁英學生每一天都在學校與家庭壓力下激烈競爭,數學、物理、運動、各式才藝……得要名列前茅,才有機會擠進常春藤名校大學的窄門。

高中三年虎媽全程盯場,大學選校也要選媽媽中意的

洛威爾高中的學生在《美國高中生的頂大攻略》(Try Harder!)紀錄片中,分享了申請大學過程的夢想與惡夢,亞裔學生艾爾文(Alvan)是主角之一,他的媽媽來自台灣。在鏡頭前,他常常展現出自己的開朗與熱情,他的目標是未來能夠擁有獨立自主的生活。

艾爾文。圖/《美國高中生的頂大攻略》
艾爾文。圖/《美國高中生的頂大攻略》

「我就像被一個小框框圈住,我逐漸長大,框框也會變大,到最後就沒有框架束縛我,我可以做我自己的事情,我可以為自己負責。但現在,我還在那個小框框裡。」艾爾文苦笑了一下:「她(指艾爾文的媽媽)必須盯著我。」他泯了泯唇,笑容間盡顯無奈。

在充滿焦慮與期待的大學申請過程中,艾爾文的媽媽希望他多申請幾間大學,但在一系列申請送出之後,又再要他多申請五間……最後艾爾文申請了26所大學,最終錄取了聖地牙哥大學(University of San Diego)跟柏克萊大學(University of California, Berkeley )。

入學前,艾爾文和媽媽曾前往拜訪一位敬愛的老師,老師建議選擇適合艾爾文的學校,並推薦他前往聖地牙哥大學,這會比進入哈佛、柏克萊等任何學校來的好。

「我18歲了,要體驗大學生活的是我,應該由我做決定對嗎?但我媽不這麼想,她還是想把我留在某個小框框裡。」在媽媽的強烈希望之下,艾爾文還是進入了柏克萊大學就讀。

「我真的很珍惜父母為我做的一切,我真的非常感激,但是你知道,我現在必須當個大人。」艾爾文說。

你能申請到好學校,只因為你是少數族群?

另一位學生瑞秋(Rachael)是非裔美國人與白人混血兒,但她的媽媽認為即便只有1/16的非裔血統也是純種非洲裔,並要求她在大學申請文件上這麼寫。

「我同時是非裔美國人和白種人,文件只填非裔身分讓我感到不自在。」接著,瑞秋坦白地說,「但如果有利於學校申請的話,我覺得應該接受它並當成優勢。這真可怕,我終於大聲說出來了!」

在瑞秋的專文中,她以兩隻不同膚色的手代表自己的種族。圖/《美國高中生的頂大攻略》
在瑞秋的專文中,她以兩隻不同膚色的手代表自己的種族。圖/《美國高中生的頂大攻略》

美國從1960年代興起「平權運動」(Affirmative Action),要求企業招聘員工時,不得因膚色、種族、性別、宗教而有歧視待遇。1963年,美國總統詹森呼籲採取平權行動,為非裔美國人提供更多就業和就學機會,照顧保障少數民族、女性等弱勢群體。

在這個制度的主張下,大學招生時,為照顧少數民族、女性等弱勢群體,會對於給予評分優待、特殊名額,藉以保障他們的公平待遇,目的是提升群體多元性,主要對象是女性、非裔、西語裔等。

「有同學對我直接了當的說,他認為我能進洛杉磯加大,是因為我是黑人。」瑞秋在學校受到許多打擊,她的成績達到每一所她申請的常春藤盟校錄取學生的平均分數,最後順利錄取洛杉磯加州大學分校,但仍有閒言閒語困擾著她。她也不樂見亞裔學生本該擁有一樣的資格,卻因為種族而沒被錄取。

虎媽中心也有另類媽媽,支持孩子自由奔向夢想

在洛威爾高中這座「虎媽中心」裡,也有不那麼在意學校排名的媽媽。伊恩(Ian)的母親就表示,不希望他修太多先修課,希望他多學一點他想要做的事。

「於是他開始寫他的諷刺性部落格。」伊恩媽媽搖搖頭:「我得說,這種事有些瘋狂對嗎?不過只要能讓他開心、能啟發他就好。我得對為人父母說,要讓孩子從事有助於創意思考的事,孩子不只是統計數字,也不是考卷上的分數。」

在媽媽的支持下,伊恩朝自己的夢想奔去,最後錄取了他想要的牛津學院(Oxford College of Emory University),並且獲得四年學費全額補助。

「我為他感到興奮,因為這是個非常好的機會,他離開學校後能去實現夢想。」伊恩媽媽爽朗地笑道。伊恩感嘆:「我想我很幸運,有一個非常關心我的母親,放手讓我做想做的事。我覺得超級開心的,說實話不可能再更好了。」

伊恩的母親放手讓他做想做的事情。圖/《美國高中生的頂大攻略》
伊恩的母親放手讓他做想做的事情。圖/《美國高中生的頂大攻略》

用排名來衡量自我價值,快樂與夢想都會消失

隨著一間間名校錄取名單揭曉,校園氣氛幾家歡樂幾家愁。「三年半把自己搞得半死不活,結果只錄取了聖塔克魯茲大學。」「我這麼用功,結果我上的學校根本不用這麼努力就可以進。」「得開始習慣平庸的感覺。」

「這裡很多孩子會覺得,他們的自我價值,是依照他們所上的大學來衡量,一旦進不了理想大學,他們就傷心無法以自己想要的方式定義自我,看了讓人很絕望。」伊恩在畢業舞會前夕,回憶高中生活,發現自己在三年裡除了得到不錯的分數之外,似乎沒有留下那種「80歲得阿茲海默症時還會記得的美好回憶」。他感嘆,「『你在高中必須好好讀書,你在大學必須有好成績,你必須找個薪水高的好工作。』這套說法漏掉一個很重要的東西,那就是快樂。」

在洛威爾高中畢業典禮上,卸除了升學壓力之後,不同背景、不同種族、擁有不同夢想的學生,回到最初的自我。

瑞秋、伊恩、艾爾文與同學們一個個接受畢業儀式,艾爾文甚至用翻筋斗方式進場,成為典禮的小高潮。他們不是外界眼中的「考試機器」,他們試圖擺脫刻板定義,與各方的壓力拼搏,成長為自主獨立的人格。

洛威爾高中布告欄上的海報寫著:你想要教育,還是20萬美元的身分象徵?圖/《美國高中生的頂大攻略》
洛威爾高中布告欄上的海報寫著:你想要教育,還是20萬美元的身分象徵?圖/《美國高中生的頂大攻略》
你非明星學校不讀嗎?《公視主題之夜SHOW論壇》討論升學壓力與種種現象。

【延伸推薦】

紀錄片|《美國高中生的頂大攻略》:美國加州排名第一的公立高中Lowell,五名亞裔學生申請大學過程中面臨激烈競爭,他們憧憬常春藤聯盟,更承受著來自家庭和社會的各種壓力。

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作者:葉子の星
責任編輯:陳珊珊
核稿編輯:李羏
出刊日期:2024.07.09

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