他是川普代言人,也是香港民主鬥士象徵:佩佩蛙的迷因之旅。

當佩佩蛙創作者把它放上網路、進入迷因世界的那一刻,單純的漫畫就有了重大轉變。紀錄片《佩佩蛙:感覺不錯蛙》帶我們認識這隻小青蛙的奇幻旅程。

圖/《佩佩蛙:感覺不錯蛙》

故事的開頭非常單純:一位喜歡畫畫的男孩,從小就畫了一隻又一隻的青蛙。某天,他把用小畫家畫的青蛙放上網路,取名為「佩佩(Pepe)」,因為聽起來很像尿尿(pee)。佩佩蛙就像大家的弟弟,愛跟「男孩俱樂部」的朋友鬼混惡搞,靈感跟笑料來自畫家麥特弗利跟朋友的日常與鳥事。有粉絲說,「男孩俱樂部」是這十年來最好笑的漫畫之一。

原本故事到此為止,但有一格漫畫,讓事情發了重大轉變。

情節是這樣子的:佩佩蛙尿尿時把褲子整個脫到底,尿得整個馬桶都是,剛好被開門進來的朋友撞見。弗利把漫畫放上MySpace後,陸續看到寫著「感覺不錯蛙(Feel Good Man)」的梗圖,佩佩蛙成為了網友二創三創的迷因(meme)。弗利不以為意,也搞不清楚迷因是什麼;作為畫家,他更不想狀告運用他創作的其他畫家。朋友回憶當時弗利的態度就是「隨便他們去搞啦沒關係」。

圖/《佩佩蛙:感覺不錯蛙》

當佩佩蛙從漫畫進入網路 小青蛙演變成仇恨象徵

接著,佩佩蛙迷因跑進了4chan(註)。在4chan的網路世界裡,適者生存,一則貼文若吸睛有很多回應,就會浮上來;反之則沉下去死得很快。4chan的網民,特別是尼特族,將佩佩蛙轉化成「悲傷蛙」:大眼盈滿淚水、悲傷無須贅言,這樣的佩佩蛙療癒了許多「被排擠者」「怪胎」們的心。隨後,佩佩蛙滲透進另一種社群,一個個年輕貌美的網紅直播示範化「佩佩妝容」、販售佩佩蛙商品,名人如妮琪米娜與凱蒂佩芮也在社群上放佩佩蛙圖片,年輕女性開始網路遷徙到宅男大本部的4chan,想看更多佩佩蛙。

受歡迎很好,不是嗎?對4chan的網民來說,每當他們覺得有「外人」或其他網站來「偷」迷因時,就會產生防衛心理,最直接的反抗做法就是把迷因搞臭,「惡意到別人無法使用」。

於是開始有人將佩佩蛙納粹化、把他放在崩塌的雙塔旁……惡毒的玩笑持續著,佩佩蛙已經黑化成為仇恨符號,但到此為止都還僅止於「玩笑」階段,直到某大學城發生死亡槍擊案,有人畫佩佩蛙跟兇手開名車兜風、佩佩蛙拿著槍,發布有佩佩蛙的威脅貼文,引發全城警戒……。是迷因激發了暴力?還是暴力成了迷因?這只是個笑話、只是隻笨青蛙?

事情還能怎麼演變?2015年,佩佩蛙迷因遇上了川普宣布競選美國總統,川普的民族主義、白人民族主義,正合4chan網民的心。川普宣布參選當天,在4chan的討論串裡,有人說「可以弄個川普頭佩佩嗎?」過幾小時,就看到圖片了。

4chan+佩佩蛙 把川普送進白宮?

川普參選的前策略與數據主任麥特布雷納分析,當時4chan挺川普,創作許多迷因分享給不熟稔網路文化的普通人(normie),再鼓動他們支持川普。「最棒最有效的迷因,都是毫無權勢的人創作,因為他們沒有影響力、沒錢、沒人脈,但只要創作出好迷因,就能一飛衝天。」沒多久,川普轉推他被畫成佩佩蛙的圖,這個動作讓使用佩佩蛙許久的網路社群認為:「哇,也許這傢伙很適合我們!」

後來大家都知道,2016年川普如願進了白宮,而佩佩蛙成為另類右派的標誌,這隻漫畫青蛙代表著新納粹、種族主義、白人民族主義,更被列入反誹謗聯盟的仇恨符號資料庫。

圖/《佩佩蛙:感覺不錯蛙》

作者賜死佩佩蛙 找律師主張著作權

對了,還有人關心原創作者弗利的感受嗎?事情演變至此,對他來說是噩夢一場。身為畫家、努力了一輩子,卻跟新納粹被歸類在一起,他對美聯社發表聲明表示,他很驚恐自己的創作成為另類右派的吉祥物。「我超不爽的,」大選過後,弗利對伴侶表示,「我要畫一則有佩佩的漫畫,我要殺了他(佩佩蛙)。」

雖然在漫畫中賜死佩佩蛙,「男孩俱樂部」成員也為他辦了喪禮,但現實生活中,弗利還在努力掙扎。他與研究網路仇恨言論的專家們碰面,初步了解迷因的測量系統與背後的架構,他開始認為,也許可以早點先發制人來控制情勢。

壓垮弗利的最後一根稻草,是他發現亞馬遜上架了一本恐伊斯蘭種族主義童書,主角是佩佩蛙。弗利找了律師團隊,成功阻止了這本電子書的發行;後來弗利再槓上「資訊戰公司(infowars.com)」,主因為他們銷售一款印有佩佩蛙與許多美國政治人物的海報,最後資訊戰付小額和解金給原創者弗利,雙方和解收場。弗利與律師團隊成功針對近百個與仇恨圖案或語言相關的實體,強制執行了麥特的著作權,也開始把佩佩的故事扭轉回來。

圖/《佩佩蛙:感覺不錯蛙》

佩佩蛙迷因再演變 與香港抗爭者同在

正當弗利認為,他可能要花一輩子跟這個角色糾纏時,突然間佩佩蛙在香港有了新生命:被用來象徵自由與民主,與街頭上抗爭的年輕人同在,成為抵抗獨裁的符號。香港抗爭者說:「我覺得他(佩佩蛙)已經成為我的希望。」、「總有一天,我相信他的苦臉將會微笑。」對這個演變,長期觀察研究佩佩蛙與4chan的畫家、作家戴爾貝倫說:「有什麼比漫畫更沒用、但又有什麼比米老鼠更有威力?對吧!」

「我覺得唯一真實的事就是,一切都會改變。佩佩的正念,就是他有可能再改變。」弗利說,隨著心情起伏,他有時受夠畫佩佩、有時又開始愛畫佩佩。就像是一個永無止盡的螺旋循環,沒有人知道明天會如何,或許釋懷放手也是迷因世界的一條路吧?

註:4chan原為討論ACG為主題的美國討論版網站,後發展成為大型綜合話題網站,與次文化與新聞事件相關,許多英文網路流行文化也來自於此。特色是不須註冊、可匿名發言,言論自由度極高。

出刊日期:2021.12.10